2017年7月22日 星期六

來談談《囧說書》,兼談「得到」使用心得

這篇是來討吐槽的,相信跟我熟的朋友不會太客氣的。

是的,我一直到前幾天才知道《囧說書》這個台灣最讚說書節目的存在,更甭提從前從來不知道囧星人這位才華洋溢的網紅之存在。

這說明小弟的孤陋寡聞是毫無下限的⋯⋯人家做了一年《囧說書》,都做到第二季了,我最近看報才知道。


Photo credit: 囧星人- 冏星人Kyon - 首頁| Facebook




我這麼愛看說書節目,最大容量iPad一半以上空間用來裝說書視頻、在「得到」走私超過十張小朋友賣身契到對岸,居然印象中沒有在任何場合看到有朋友介紹過《囧說書》,可見要嘛同溫層效應太強,或者臉書不靠譜的演算法真的可以去死一死,要不然就是這個時代要獲取注意力還真不容易。

相見恨晚下,一口氣把《囧說書》在YouTube上的影片看完,真的佩服得五體投地。本來就想說台灣應該遲早有人橫空出世來做說書視頻,不過《羅輯思維》都出了幾季都還未見到,之前有一些不成功的嘗試,可是品質和點閱率嘛⋯⋯直接勸他們別忙了可能會是件功德⋯⋯

《囧說書》是迄今台灣品質和訂閱率能和羅輯思維等量齊觀的說書節目,可喜可賀!「囧星人」的YouTube頻道訂閱超過卅萬,《囧說書》第一季平均點閱率也超過卅萬,如果乘於對岸人口和台灣人口的懸殊比數,差不多是該超過1,600萬了!基本上是《羅輯思維》、《一千零一夜》、《鴻觀》的總合還多,可見其威力不容小覷,堪稱台灣最屌的YouTuber!要不是對岸共匪築了萬惡的網路長城,還有將嚴禁VPN,點閱率暴增十幾倍是可以輕鬆達成的吧(另一個也有說書的「超級歪」也不錯,但影片數還不夠多,有機會再談)。

《囧說書》的品質有多高呢?囧星人不僅口條非常清楚,還有獨特的幽默感,很有特色!而且她能在短短十分鐘以足夠快的語速清晰地講解書摘,並不時提供自己的觀點和看法,並且把學到的知識獨類旁通,絕對是台灣的稀有人才!有些書,從前沒有很感興趣,聽了她的講述,我也一一把那些書乖乖放入購書車中了。除了說書,囧星人還有影評等節目,內容頗豐富。

囧星人唸過中國上海的東華大學和加拿大英屬哥倫比亞理工學院,我不曉得她唸的科系是啥,但那不是重點。從媒體報導中得知她當過遊戲基地Gamebase採訪編輯、尖端出版集團產品營運主任、茂為數位科技前端工程師、台灣吧企畫、製作人,在Pressplay成功募資到月訂閱金近40萬新台幣,我也立馬下訂了。


原本她想以假鬍子遮牙套,卻變成個人特色的正字標記,打造了極為成功的品牌形象。這三篇文章對囧星人的旋風有很好的報導:〈台版歐普拉「冏星人」暴紅,月賺40萬的關鍵是這個? | Hami書城。快讀〉〈科技風雲- 台版歐普拉「囧星人」為何暴紅? - 今周刊〉〈看知識型YouTuber囧星人「說」書| 看雜誌〉

因為《羅輯思維》算是這類節目的鼻祖,加上又是持續不間斷最久和最成功的,所以不免要拿《羅輯思維》來和後起之秀比較。《囧說書》也有提到《羅輯思維》哦:




《囧說書》和對岸的說書節目相比還是有很大的進步空間,雖然說對岸的知識脫口秀說書節目都是一整個團隊在進行,《囧說書》幾乎是單打獨鬥。就以《羅輯思維》、《鴻觀》、《一千零一夜》這三個我每集必看的節目來說好了(請參見〈也來談談「羅輯思維」〉〈也來談談《鴻觀》〉〈一千零一夜個經典〉)。

《鴻觀》在獨到和深度上,勝過《羅輯思維》;而以文學為主的梁文道長的《一千零一夜》深度和內涵不僅大勝《羅輯思維》,連觀看次數都大勝幾倍(請參見〈瞎談《羅輯思維》和《一千零一夜》〉);《羅輯思維》主要勝在廣度。還有,不像《羅輯思維》基本上是轉述,《鴻觀》和《一千零一夜》體現的是宋鴻兵和道長長年累月的讀書功力。道長過去在電視台做了幾百集的《開卷八分鐘》,不管是內容廣度和品質上,都是無可企及的。這些具有內涵和深度的節目,本身就是可以和書籍等質齊觀和相提並論的優秀作品。

另外,節目長度也是個問題,為何這些視頻節目都少說卅分鐘,甚至長達一小時,可是卻有百萬觀眾追看?這是好愛短小輕薄的台灣社會不容易理解的。羅胖剛出道時,一個節目也差不多廿分鐘,後來是愈講愈長,道理何在?

因為其實很多大道理,兩三句就能講完了,問題是誰鳥那兩三句話?要說服人,是要反覆辯證和說故事的,是要提供細節的,所以沒足夠的時間去舖陳,節目本身就無法具有足夠的說服力。即使羅輯思維改成每日十分鐘,我就預料羅胖必定會端出幾十分鐘的大菜,果然不久前的〈液晶演義〉足足花了七集共七十幾分鐘才把一個精彩絕倫的故事說得意猶未盡。

《羅輯思維》最厲害的是羅胖的說故事能力嗎?非也,那是前菜而已。羅輯思維是一個龐大的團隊了,能端出的菜色令人目不暇給。不僅有廿幾個靠羅胖人脈建立的專欄,也有大量電子書和每日聽本書,這簡直就是個產業啊!另外,羅胖不僅是說書而已,他更是超強的學習者,仔細研究,他們團隊不僅是賣知識,還把知識用來經營整個產品,這樣的學習能力,非常可敬!

我其實有朋友雖然熱愛知識,卻幾乎不看這些節目,因為認為直接讀書最能加深印象和思考。這點我完全同意,我也一直主張單單靠這些知識節目,頂多只能片面地學習到破碎的知識,難以組建給自己對世界認知的完整架構和體系,說白了就是不脫膚淺,打打嘴炮是沒問題,但是真要生長出智慧,恐怕是緣木求魚。

那為何我還大力推薦這些節目呢?就讓我拿使用「得到」幾個月的心得來提供一些淺見吧(請參見〈也來談談「得到」〉)。

我每天都花至少一個小時聽「得到」的音頻,內容包括專欄和每日聽本書。每天一個小時乍看之下不少,相信大家都以為我勢必要減少讀書或者休息的時間吧。其實一點也沒有,我完全沒減少工作、休息和看書的時間。因為「得到」的十廿分鐘音頻,我都是在做早餐、做家事、上厠所、洗澡、清貓吵、通勤、做運動,以及做簡單重覆性工作時的零碎時間聽。我剛看到數字時也嚇到,原來過去每天有這麼多零碎的時間被白白浪費掉。較長的知識節目影片,則主要利用長距離交通的時間在客運、電車、高鐵、飛機上看。

有人認為用聽的容易注意力渙散,效果大大不如讀書。而且聽了這些東西,會不會更依賴簡化過的知識而抗拒讀書?這些現象,至少沒發生的我身上,而且我讀書的速度居然還加快,因為知識的吸收,真的能幫助我們更有效地理解新知識。有朋友質疑是否要先累積了大量知識才能更有效率吸收知識,一般上用聽音頻的方式無法做到,例如聽到熟悉的領域可能很快能領會,但不是自己熟悉的領域只會有聽沒懂。

我想,知識真的是相通的,我共訂閱了九個專欄加每天聽本書,有些很多東西自己其實不熟,剛聽的時候也有聽沒懂,可是如果我沒去聽,反正零碎的時間也不能用來幹嘛。反而是有些原本不懂的東西,在幾個專欄反覆出現,就開始引起注意了,就會下意識仔細聽,甚至找更多資料來讀。

至於讀書,當然更棒,我從不主張這些音頻能取代讀書,我更建議能讀書就讀書。可是我們讀書的時間是愈來愈多還是越來越少?買的原本想讀的,又讀了多少?更何況是舒適圈外的知識?聽這些專欄,其實算是我用一個相對不費吹灰之力就讓自己走出舒適圈的好辦法。

知識是要累積到一定的地步才能有用是沒錯。可是要如何用知識也是取決於自己的想像力。聽這些,並不只是學知識,也能學如何說好一個故事,還有學如何用知識去觸類旁通,以及學如何賣知識,甚至用來追求異性,或者用來催眠,又有何不行?換句話說,「得到」是把刀,要丟棄,要用來殺人,還是去做菜,或者用去雕刻,也可以把刀背當尺用,或者用來拍身體按摩,把刀熔掉去鑄造成其他工具都可以啊。限制人的,永遠只有想像力不足而已。

其實「得到」不僅有音頻,也有文字檔,如果怕聽的時候一時注意力不集中,花很小的力氣就能去讀文字。我也不是所有專欄都是一邊做事一邊聽,像嚴伯鈞的西方藝術史,我是聚精會神聽的,還會去看圖文。嚴伯鈞原來也是學理論物理出身的,是曠世奇才,他講的藝術史簡直本身就是藝術!

說了對岸知識節目的一堆好話,不過《囧說書》的面世,卻赤裸裸地道出對岸知識圈的一個很糟糕的問題,也就是對岸唯一輸到脫褲的,是他們全都是宅男,一個女生都沒,囧星人大勝!

對岸居然完全沒有任何一個女性主導的知識節目,這失衡也為免太過誇張到離譜!只有「看理想」系列不算成功的《圓桌派》有一些女性觀點,可是所有節目都是由宅男主持的,「羅輯思維」的CEO脫不花是女性,可是廿幾個專欄,全部統統一面倒是宅男。也就是說,中國主宰知識傳播的,幾乎百分之百是宅男。這一定會出大亂子的,因為宅男的思維不周全處很多!

要世界更和平,我們需要更多女性來參與!囧星人加油!

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2017年7月19日 星期三

從智人到神人的大命運






如果你今天只能讀一本書,那就讀《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》(Sapiens: A Brief History of Humankind)吧!這是本讓人毀三觀、開腦洞的好書!

《人類大歷史》作者哈拉瑞用了和一般大歷史不同的觀點,試圖從根本破解人類這個物種最獨特之處,為這個物種立傳。簡單來說,我們智人這個人種,在七萬年前產生了認知革命,能夠集體相信虛構事物的存在,自此脫離生物歷史,進入一個全新世界,建構出我們現今熟知的文化、經濟、政治、國家等想像的共同體(請參見〈虛構事物和集體想像建構出的人類大歷史〉)。

《人類大歷史》有很多高度啟發性的思考,在歐美極為暢銷,也翻譯成多國語言的版本,哈拉瑞乘勝追擊,再接再厲地出了令人期待的《人類大命運:從智人到神人》(Homo Deus: The Brief History of Tomorrow),挑戰正常歷史學家不會去碰觸的議題──探討人類的未來。

既然人類世界有諸多虛構的想像,從金錢到政府都只因我們的相信而存在,那麼想像一下人類的未來,又有什麼不可以呢?不過,如果單純想像未來,那和所謂「未來學家」的想像或者科幻小說家的天馬行空,又有何本質上的差異呢?

未來學家或科幻小說家即使將未來想像成反烏托邦,仍都把科技持續發展當作理所當然,但哈拉瑞卻進行一個反思。這幾十年來,饑荒、瘟疫、戰爭還能不時搏些版面,因為饑荒、瘟疫、戰爭也能成為「新聞」。過去由於饑荒、瘟疫、戰爭,所以人類拚命向神靈祈求,可是人類掌控了自然的力量後,赫然發現原來神明都不靠譜,我們人類本身就是真神!

對哈拉瑞的讀者和潛在讀者生活的所謂文明的社會中,無論信奉什麼宗教或自以為無神論,「人定勝天」是共同信仰之一,頂多有些人在天災時偶爾吐槽或反省,然後繼續享受科技的便利。雖然仍有人活在饑荒、瘟疫、戰爭的陰影下,但許多這類在人類歷史上持續幾萬年的悲慘事件,我們用科技花了幾十年就解決了,我們這樣不是好棒棒嗎?但,水可載舟、亦可覆舟,凡事都是雙面刃。現代的科技生活也帶來各種前所未有的挑戰,《人類大命運》這本書中,哈拉瑞就提出人類從今以後將要面臨的各種機車挑戰。

和《人類大歷史》這本哈拉瑞顯然蘊釀很久的曠世好書不同,《人類大命運》看起來比較像是哈拉瑞出版《人類大歷史》後進一步的見解和思考,以及面對讀者和媒體一大堆提問後整理出來的心得;《人類大命運》的上半部基本上是用另一些例子重述《人類大歷史》的核心論點,仍很值得一讀,但不建議沒讀過《人類大歷史》的讀者先讀本書。

哈拉瑞要挑戰的,是人類社會的根本信仰,科技發展到讓我們能夠活得便利,暫時免於饑荒、瘟疫、戰爭的危脅之後,我們還相信什麼?不再相信什麼?有什麼是我們現在還信的、但在可見的未來會分崩離析的?我們現在相信的,或未來將被迫相信的,會讓我們更幸福還是更悲慘?還是我們根本連自己是更幸福還是更悲慘都搞不清楚?

哈拉瑞說智人要成為神人,所以得先討論宗教。他認為宗教不僅是信仰或迷信那麼簡單──他認為宗教最在乎秩序,而科學最在乎力量,所謂科學昌明的時代不過是用力量去取代秩序。和過去人類幾千年歷史相比,所謂的現代社會,相信的不再是像歐洲中世紀那樣的神權,而是人文主義的教條,所以他闡釋科學和人文主義之間的現代契約,並且在《人類大命運》最後一部解釋這項契約為何瓦解,未來又可能會有什麼樣的新契約。

哈拉瑞指出,過去幾千年來,人類的經濟發展基本上是停滯的。不會有人因為今年的生產力和去年一樣就想推翻政府,連上個百年和這個百年的生產力變化,放在現今的眼光下,變動恐怕比所謂新興國家最旺的一年還不如──例如現在某大國為了政權穩定,還得要設法保八、保七,但大多數已開發國家對此的感覺並不明顯。我們是怎麼進入一個經濟發展不進則退的局面?如果經濟不成長,為何社會上一大堆的制度會一個個跨掉?為何只要有政客膽敢說拚經濟沒必要,幾乎確定要滾下台?又為何過去幾千年都沒人在在乎?

除此之外,在征服大自然讓資源可以愈來愈富足的同時,我們也不再認為「宇宙有個偉大且神聖的使命而讓生命有意義」。但是人類生而尋求意義,於是人文主義興起,我們開始從內在經驗尋求人生意義,而非靠宗教教條給予官方指導。雖然還是有人虔誠地信仰宗教,可是社會整體而言已經不是由宗教決定是非對錯,所以宗教人士一旦試圖以宗教教條來影響法律或教育,社會大眾總認為莫名其妙,知識份子甚至會開炮圍攻。哈拉瑞從倫理、政治、美學、經濟、教育等領域,告訴我們人文主義已滲透至現代社會的所有層面。

我們真的就這樣相信人文主義的一切、直到永遠嗎?作為一個哲學性探討人類未來的歷史學家,哈拉瑞挑戰我們相信的一切,在最後一部指出我們自己創造的未來如何讓現在相信的一切崩毀。首先他指出神經科學先破壞人文主義對自由意志的信念,行為經濟學和心理學又補上一刀,指出我們連自己為何會做出某些選擇,都會無形地受其他因素控制而完全不知不覺。

在科技的進步下,過去我們相信每個人獨一無二、各有價值的信念恐怕也要崩解,因為機器人和人工智慧可以取代太多過去身而為人才能完成的工作。在資本主義的現實環境中,利用機器人和人工智慧來加強企業競爭力,幾乎是完全無法逆轉的趨勢。未來社會將會有一大批人在經濟生產力和軍事上,可能是毫無價值的;我們可能會把腦袋很多功能交給演算法,腦袋空空過日子,也有可能只有少數人提供機器人或人工智慧不可取代的工作,進入少數菁英統治廣大群眾的世界。

無論科技再怎麼發達,我們的腦子仍會追尋所謂的人生意義,哈拉瑞提出,未來的新宗教,可能是科技人文主義或數據宗教。科技人文主義認為,我們可以升級人類身心以達成新的體驗,但哈拉瑞認為,我們還沒有足夠判準來決定應該滿足哪種欲望。哈拉瑞另外提出直接斷開人文主義的數據主義,數據主義並非只是大數據,而是一種新的世界觀,把生物當作演算法,生命不過是資料處理,並且還有新的價值觀,相信資訊自由。數據主義發展下來,人類不再是世界的中心,資料才是!

在有生之年看到現代信仰的一切崩解,可怕吧?這可能像文藝復興和啟蒙運動時,人文主義的興起讓中世紀的神權秩序以及人們相信的一切神話崩解一樣。

《人類大命運》會是一部預言書嗎?以人類科技日新月異的發展速度,有人能在二、三十年前料想到世界現在的光景嗎?無論其預言是否會成真,《人類大命運》仍是本思辨性很強的好書,即使無法同意其大部分論點,仍非常值得一讀。







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2017年7月13日 星期四

雷與電的過去、現在與未來






台灣天氣變化很大,「出門先看天氣」是日常作業,否則過了半天忽然大變天,那就尷尬了。

可是不是每個地方出門都要看天氣。從前在加州唸書時,幾乎不需要天天看天氣預報,要看也是看長期的,天氣很少是茶餘飯後的話題,因為變化實在不大;馬來西亞天氣大致也只有兩種,有午後雷陣雨和沒有午後雷陣雨。

自從人類瘋狂燃燒大量的化石燃料,大氣中的二氧化碳屢創新高,雖然美國保守派屢次否認甚至試圖封鎖科學數據,但氣候變化愈來愈詭異,並不是總統是誰就能無視的事實。即使人類沒有改變氣候,地球上不同地區本來就有極多樣的天氣型態,其中有許多種對人類來說堪稱酷刑,但對大地之母來說正常得很。倚老賣老的人總愛說「什麼大風大浪沒見過」,但是在地表上見識過真正的大風大浪還活到今天的,只有地球自己吧。

為了充分介紹多變的天氣,圖形傳記作家蘿倫.芮德妮斯(Lauren Redniss)在筆會/E.O.威爾遜文學科學寫作獎得獎作品《雷與電:天氣的過去、現在與未來》(Thunder & Lightning: Weather Past, Present, Future)這部圖文並茂的作品中,用精彩的插畫和生動的文筆,引領讀者一個奇幻的旅程。她在原文書中還設計了稱作「Qaneq LR」的字型(還好原文不是中文,要不然⋯⋯)。

我長大後其實很少讀圖文書了,但讀《雷與電》的感覺很奇妙,蘿倫在充滿想像力的表達中穿插了故事和科學,讓閱讀本身就像在實際面對風雨飄搖或迷霧茫茫的體驗一般,很有藝術效果。

正常來說,地表上任何地方,大多只能體會到少部分天氣狀況。例如馬來西亞是熱帶,甭說看雪或住冰屋,連長袖上衣都很少有機會穿。一直到近年,我還被高學歷的台灣朋友問我們那裡冬天有多冷──對我們來說,問題不是「冬天冷不冷?」,而是「冬天是什麼意思啊?」難道沒人知道地球上有一條紅紅的線叫做赤道嗎?農曆新年時更有意思,千家萬戶播的新年歌苗讚頌春回大地,可是我們從沒冰封過啊!

我某年年底去泰國曼谷參觀大皇宮,風趣的英語解說員說玉佛寺裡價值連城的佛像已換上冬裝袈裟,我們這些在攝氏33度大太陽下流汗的外國遊客吐槽他這算哪門子冬天?他立馬回說夏天是攝氏40度以上──攝氏33度果然是冬天啊!和台灣平地的城市人一樣,我從前也覺得冰雪好浪漫,但自從冬天上過幾次山和到過下雪的城市,才體認到冰雪真是令人頭疼的東西。

《雷與電》中提到一個靠近北極的斯瓦巴群島(Svalbard),因為冬季土壤的冰結膨脹循環,連埋葬棺木都成問題,差點立法禁止死亡。但長年的冰天雪地有助人類保存千百年精心培育的各種作物種子,留給後世子孫珍貴的遺傳資產。雖然主權屬於挪威,但那裡允許各國公民從事資源開發和經濟活動,兩千多個居民居然來自四十四個國家。




除了冰天雪地,《雷與電》也帶讀者到智利的阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert),觀看沙漠一旦降雨會如何生機勃勃;亞熱帶和熱帶多雨,傾盆大雨在梅雨季節更是家常便飯,有時候還伴隨著雷電交加,《雷與電》書中提到一位雷擊倖存者成立了雷擊與電擊生還國際組織,出版了許多雷擊案例,令人嘆為觀止。

讓人感到困惑的天氣還有霧,對岸許多大城市已晉升霧都,霧霾瀰漫依「官方說法」是很健康的,但那不正常啊。海上突如其來的大霧,也會讓經驗豐富的海員險象環生,過去長期依賴燈塔的明燈指引,但現在科技帶來更多精確定位的方法,燈塔成了博物館。

每到夏天,颱風就接連而來,苦命的上班族偶爾能用其實不該是假期的颱風假小確幸一下。但沒有風可能會要人命的,《雷與電》提到沙烏地阿拉伯的伊斯蘭教聖城麥加,幾百萬人在最熱的季節擠在卡巴聖殿(Kaaba)朝聖,工程師最大的挑戰就是在戶外製造空調。有時候人類確實用知識把環境改造得更舒適,例如在百萬人朝聖時製造微風,但有時候則是控制慾太強,森林裡有小火就撲滅,讓枯枝落葉累積能量,反而會引發不可收拾的大火,我們需要在錯誤中學習到教訓。

瞬息萬變的天氣有時甚至決定了誰是戰場上的贏家和政治局勢,天氣或長期氣候已非自然科學的領域而已,我們的社會深受其影響。人類早期開壇求雨,頂多像諸葛孔明那樣裝神弄鬼,但是今天我們奢求改造天氣;雖在某些條件下,造雨已經行之有年,但我們仍不可能依我們的意思改造氣候,倒是可以退而求其次地在炎炎的夏日喝冰涼的飲料,《雷與電》訴說百年多前天然冰就是門非常有利可圖的生意,做這門生意甚至還搭船行經萬里。懂得投資的人,天氣的風險本身就是門好生意。

《雷與電》談科學又有故事,也不忘政治議題,是本趣味性很高的好書,用了一個很少見但頗成功的方式來介紹嚴肅的科學知識和議題,真是老少咸宜!




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2017年7月6日 星期四

僧侶、醫師與哲學家的人生智慧大哉問






《僧侶與哲學家:父子對談生命意義》Le moine et le philosophe)出版時,我還是個大學生,那是本讓我讀過十幾年年後,印像仍很深的一本好書,也是台灣書市極為罕見的長銷書,出版了十幾年仍能夠輕易在大小書店裡找到,迄今已出了再版40幾刷!

《僧侶與哲學家》幾乎是所有我的佛教徒朋友人手一本的暢銷書,大學時幾乎是沒讀過,別說你是佛教徒的地步。可是對我來說,這本書更具另一個很奇特的意義,因為馬修.李卡德是位分子生物學博士。《僧侶與哲學家》是藏傳佛教僧侶馬修.李卡德(Matthieu Ricard)和他身為哲學教授、政治評論家,也是法蘭西學院院士的父親尚.方華斯.何維爾(Jean-Francois Revel)的對談。中文版譯者是著名的台灣戲劇家賴聲川。

大學時我主修生命科學,就是想成為一位分子生物學家,所以不僅是宗教信仰,連馬修.李卡德拿到的學位,也都是我當時嚮往的,更何況他還是在鼎鼎大名的巴期德研究院唸的博士班,巴斯德是微生物學之父,不僅是有許多了不起的劃時代發現,現在衛生乾淨的食物是大家習以為常的,也都拜他的發現和發明所𧶽!巴斯德研究院是世界頂尖的分子生物學聖地之一。




馬修.李卡德才華洋溢,也精於生態攝影、鳥類生態學,他學生時代就出版了關於鳥類遷徙的書,在巴斯德研究院跟的指導教授是諾貝爾生物醫學獎得主賈克柏(François Jacob,1920-2013)。諾貝爾獎固然是生醫領域的最高榮譽,可是不是每個諾貝爾獎得主都是唸生科的人都知曉,但賈克柏和賈克·莫諾(Jacques Monod,1910-1976)發現了酶在原核生物轉錄作用調控中的角色,也就是後來所知的乳糖操縱組,在教科書中可是經典案例,也幾乎是到了沒聽說過,別說你學過分子生物學的地步。

所以當他有位學術地步很高的父親,然後在頂尖研究機構在大師實驗室拿到了博士學位,就看破紅塵要飛往印度當位苦修的佛教僧侶,會受到多大的質疑和阻撓呢?他父親直到他出家了卅年已成為一位德高望重的僧侶,都從未瞭解為何他兒子會作出那麼重大,而且在西方社會驚世駭俗的決定。

《僧侶與哲學家》中,馬修和哲學家父親針對佛教和生命的意義展開對話,父親對佛教犀利的質疑,讓馬修有機會揭開佛法神祕的面紗:佛法不是無為、迷信、被動的東方思想,而是一門心的科學。即使出版了近廿年,《僧侶與哲學家》仍是一本歷久彌新的好書!




出身名門而且身為受過西方嚴格科學訓練的菁英知識分子的馬修.李卡德,在《僧侶與哲學家》提到,他看到許多頂尖的藝術和科學菁英,在光環環伺下仍不滿足和不快樂,讓他一再思考生命的意義。我年輕時讀到這些話,感到非常的震撼。而今過了十幾年,我也成了一位分子生物學家,那些話我仍從未忘記。

雖然長年在印度苦修,但馬修.李卡德在法國也不餘餘力地弘法,把藏傳佛教推廣至西方世界。他出版了不少佛學好書,最近一本《三個朋友的人生智慧大哉問:僧侶、醫師與哲學家的對談》Trois amis en quête de sagesse)也是談話集,是他和兩位認識了15年的法國好友在爾多涅省的一棟森林小屋裡閉關花了十天八十個小時的交談,他們也都是法國暢銷書作家--克里斯多福.安得烈(Christophe André)是精神科醫生,而亞歷山大.喬連安(Alexandre Jollien)是哲學家。




身為哲學家、精神科醫師和佛教僧侶的三位作家,多年來一直想合寫一本書。《三個朋友的人生智慧大哉問》是三個老朋友以三人不同的生命歷程、不同的職業,談論自身經驗與信念的書,是在經驗上、信念上的交流,希望在尋求出路的人生大課題提出多元、豐富的觀點。

精神科醫師克里斯多福.安得烈在巴黎聖安娜教學醫院擔任醫師,運用東方禪觀念帶領靜心營,引導病患遠離憂鬱痛苦;身為身障人士的哲學家亞歷山大.喬連安是位基督徒,但也獲益於禪修。他們因為這個企畫而相聚十天,就他們認為生命中最重要的問題促膝長談。   

《三個朋友的人生智慧大哉問》中,他們發出了十二首叩問:人最深的渴望是什麼?「自我」是朋友,還是騙子?痛苦從何而來?我們能從負面情緒中解脫出來嗎?什麼是「真正的傾聽」?身體是負擔,還是我們崇拜的偶像?我們可以擺脫身心不安嗎?如何成為高度忠於自己的人?對別人的關心從何而來?減輕負荷為何能讓人平靜?寬恕意味著什麼?如何在日常中得到自由?如何讓每一天都成為操練的場地?




《三個朋友的人生智慧大哉問》中,三個老友都各自提出他們對那些叩問的回答。他們三人有各自不同人生經驗來告訴我們,每個人都能夠追求生命的美好,只是我們很多時候是被貪瞋痴慢疑給蒙蔽了。《三個朋友的人生智慧大哉問》不僅是從佛教的觀點出發,亞歷山大.喬連安是位基督徒,從中我們可以看到,真正的智慧是跨宗教的。《三個朋友的人生智慧大哉問》是本很簡單的書,因為沒什麼太過抽像到難以理解的概念,但也是本很難懂的書,因為如果一切沒有實踐,全都只會是有字天書。

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2017年7月5日 星期三

人生成功的究極恆毅力






我上課很喜歡跟學生說一個故事。

有個DNA定序技術稱作「454」,曾經是次世代定序技術的主流之一。其名稱「454」令人好奇,據說那是發明人做實驗驗證他天才想法的次數。後來454公司被羅氏大藥廠併購,發明人成了億萬富翁。這正是「鍥而不捨」的好例子,所以有學生實驗失敗了十次,我就會告訴他們說,還有444次機會⋯⋯

不久前我好奇自己過去在「科景」網站發表過的文章數,查出來時嚇了一跳,因為數字正好是454──第454篇文章已經是好幾年前寫的了,那時我都還不知道454這家公司呢。雖然後來知道那數字可能只是公司計畫的代號,不是實驗次數,不過我還是會繼續以訛傳訛⋯⋯

雖然還沒有老到要講古,可是過了而立之年,看到許多人的事業發展成不成功,就會發現很多跟在校成績、智商的關係還真不太大。除了機運之外,一個人能否有成就,幾乎就是取決於能否鍥而不捨地堅持理想,在每次挫敗後修正做法、捲土重來。

倘若這只是個人觀察,就可能失之偏頗,但有本重要的好書《恆毅力:人生成功的究極能力》(Grit: The Power of Passion and Perseverance)正是告訴大家:是熱情與努力讓人更成功,而非天賦;是堅持與毅力讓人更優秀,而非智商。

《恆毅力》作者安琪拉.達克沃斯(Angela Duckworth)是美國華裔心理學家,任教於賓州大學,得過2013年麥克阿瑟天才獎。她爸爸是杜邦的化學家,她自己當過中學教師,也在全球聞名的麥肯錫公司工作過,見識過商業顧問公司的唬爛和嘴炮。

達克沃斯博士班師事正向心理學之父馬丁.賽里格曼(Martin E. P. Seligman)。賽里格曼的《學習樂觀.樂觀學習》(Learned Optimism)是影響我這一生最重要的書之一。過去我一直是個悲觀的人,活得很不快樂。讀了《學習樂觀.樂觀學習》,我才恍然大悟:很多自以為是的慣性思考決定了一個人能否接受自己,只要改變思想習慣,就能撥雲見日(請參見〈學習樂觀地樂觀學習〉)。

心理學家早就知道,如果稱讚小孩「因為聰明而達成成就」,反而會讓他們不敢去面對挑戰困難,也會害怕錯誤,可是稱讚小孩「因為努力而達成成就」,會激勵他們勇於挑戰困難和嘗試錯誤。

達克沃斯長期研究恆毅力,雖然她是「天才獎」得主,但她發現社會和企業即使肯定後天努力的重要,卻過度推崇天賦和崇拜天才。天賦當然重要,天賦可以讓人學習的速度加快,可是過度崇尚天賦,會讓人忽略其他重要的因素。有潛力不等於發揮潛力,如果沒有後天努力,天賦就只是承諾,而非保證,和熱戀期情人愛要得要死時許下的承諾一樣不靠譜。

許多大家公認的天才,例如莫札克,仍要付出非常多的時間練習,才能譜出高難度的交響曲;貝多芬是極為努力的音樂家,天才程度雖不如莫札克,但承先啟後,不僅在古典時間有極為優異的作品,還開創了浪漫時期,音樂的深廣度現在還持續啟發不少音樂家。

台灣長期依賴標準化測驗為大學入學唯一考量,但隨著時代的演進,單單從標準化測驗已難以判斷哪些學生更有資格利用公共資源學習成為社會人才;達克沃斯認為判斷學生能否持之以恆地完成目標,可能比學期成績更重要。

她在《恆毅力》提出:天賦是注定的,恆毅力卻是可以習得的。天生我才必有用,每個人都有自己的天賦,不會數學的人可能是繪畫天才。如果發現自己的天賦,加上後天努力,就是一個很努力的天才。

恆毅力不僅是要努力學習──那只是變相的血汗工廠──恆毅力包括在真心喜愛的事物上努力,以及因為那樣要熱愛而產生重要的意義感。米開朗基羅在繪出梵蒂岡西斯廷禮拜堂的《創世紀》天頂畫時,長時間仰頭站立,造成身體極大的痛苦和傷害,若非對藝術極為熱愛,他不可能承受巨大的痛苦,也因此完成了曠世巨作。

對讀者而言,知道恆毅力很重要,知道恆毅力如何培養更重要,達克沃斯建議大家首先找一個可以燃燒脂肪⋯⋯哦不⋯⋯燃燒熱情的興趣,然後很努力地反覆練習,發展出更高的目的,最後要有希望,相信努力就可以改變未來。達克沃斯也發現,培養恆毅力要有適當的外在環境,例如家庭的教養、課外活動練習對困難事務的堅持,以及組織文化裡周圍夥伴的鞭策力。

可惜在東亞的家庭教育中,興趣有時候是被扼殺的──只要不符合家長期待,或者乍看之下沒錢途。我們被教導得不擅長尋找自己的興趣,但是有時候只要問問內心,自己關心的是啥?重要的是啥?願意花大量時間去做的是啥?

找到自己的熱情,練習去學習,除了花費時間,還要把自己推出舒適圈,以成就對自己重要的技能;達克沃斯發現,沒有更高目的(例如希望對社會有正面的貢獻)的興趣不容易維持。有了目的會讓人學會自律;在邁向目標的路上是艱辛的,透過培養一種成長的心態,相信我們的能力會因練習而改善,也知道挫折或失敗只是暫時存在的,所以值得堅持!

《恆毅力》這本好書除了所有想要成功的人必讀,也該是所有父母和教師必讀!《恆毅力》清楚地讓我們知道,我們真的是人人生而平等,只要我們能找到終身努力不懈的熱情,以及打造一個良好的環境讓夥伴一起面對挑戰!




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2017年7月3日 星期一

終結被平均值綁架的平庸






已故歷史學家黃仁宇在其《萬曆十五年》中認為,我們的傳統文化向來重視以道德來治國而缺乏數字管理(mathematically manageable)。可是其實台灣現在卻大幅翻身了,不僅落實了數字管理,某個程度上來說可能就只會數字管理,學生不管興趣志向統統只看考試成績分數,一大堆有的沒的評鑑都只管打分數而忽略了特色,教育不論理念理想只看排名,教授的升等和資源都簡化成SCI算出來的分數⋯⋯

還好在有識之士的一再倡議下,政府和社會才不致於完全著了魔,可是離解脫仍有很長的距離。我們習慣用一大堆的分數和排名來評量個人或團體,難道是被西方列強的船堅炮利給打到昏了嗎?還是我們太懶得去探究人類和社群多樣的內涵了呢?

其實,著了魔的並不僅是台灣而已,用分數來作評量,可能是工業化社會最不得已的手段之一。因為工業品就是要能夠被大量大批地製造和銷售,而且還要大規模跨洋的協作,在效率至上之下,無法提供一系統數字量化出的標準品的性質,絕大多數生意都難以作下去。教育不過就只是從善如流地配合,而我們的價值觀也無形地被塑造了。

然而,世界真在快速地變動,甭說在資訊時代,課堂上被信奉為什麼的教條是否會被一再挑戰,我們真的難料人工智慧什麼時候能夠取代我們,只要我們從教科書中能學到的知識,人工智慧能夠學得更快更好更精準。過去能夠提供最多標準答案的學生能夠成為學霸,可是人工智慧可能把學霸搞得像個智障一樣。未來人類究竟需要什麼樣的人才?

問題的答案可能有很多,我們可能需要更創意的人,也可能需要能明察秋毫的人,或許是更善解人意的人⋯⋯無論未來更吃得開的人才是哪類,很有可能更難用數字化管理的方式量化選拔出來。那我們該如何是好呢?這問題的答案太難了,不過很肯定的是,我們可能不需要準標答案了。

《終結平庸:哈佛最具衝擊性的潛能開發課,創造不被平均值綁架的人生》The End of Average: How We Succeed in a Wolrd That Values Sameness)是本這時代很值得一讀的好書,作者陶德‧羅斯(Todd Rose)是哈佛大學的博士,他在哈佛教育學院教書,他在這本書裡指出,我們千萬別被量化的指標給綁架,因為數字化管理出來的完美人,幾乎不存在。

過去美國人,是怎麼迷信一個完美的人呢?美國人的數字管理方式,是去找所謂的平均人,例如開篇就談到的駕駛艙曾經成為飛行員的活動棺材,因為駕駛艙所有設備的設計都是取飛行員身體各處數據的平均,把那些平均值當作標準,就像把工業品的平均值視作標準一樣理所當然。另外還有根據女性身體數據取平均出的平均人美女,居然沒有真人接近那些曲線。

《終結平庸》告訴我們,大數據不是現在才有的,十九世紀初就流行了大數據,當時天文學家發現,可靠的數字就是把一堆觀測的結果取平均值,有人把這方法推擴至社會科學,把取平均值的概念用到了人身上,興趣平均主義,有一度平均值代表了正常,政治家和軍方接受了這概念。統計學家高爾頓(Sir Francis Galton,1822-1911)甚至認為而所謂的優異就是高於平均值。

泰勒主義(Taylorism)興起後,工商業更著重標準化管理所帶來的高效率生產,許多工作場所一度只想要能夠乖乖聽話的人,而非有才能的人。泰勒科學管理的特點是從每一個工人抓起,從每一件工具、每一道工序抓起,在科學實驗的基礎上,設計出最佳的工位設置、最合理的勞動定額、標準化的操作方法、最適合的勞動工具。

泰勒(Frederick W. Taylor,1856—1915)在某鋼鐵公司進行的搬運生鐵和鏟鐵試驗中,就具體規定了工人所鏟物資的輕重不同,所用的鏟子大小也應該不同。為此,他專門設立了一個工具室,存有十種不同的鏟子,供工人們在完成不同作業時使用。泰勒科學管理系統將工人的潛能發揮到無以復加的程度,有人形容,在實行泰勒制的工廠里,找不出一個多餘的工人,每個工人都像機器一樣一刻不停地工作。為了附合泰勒科學管理的需要,學校就要教出標準品,所以某個程度上來說,學校與其是教授技能,還不如說是要抹殺好奇和創意。

《終結平庸》說了一個有趣的故事,是位荷蘭心理學教授無意中發現心理學的古典測驗理論有個問題,就是假設群體測量的結果可以穩當地取代個人測量的結果,這是個忽略個體去瞭解個體的矛盾。有諸多研究證明平均觀不適用評估個體,卻依舊無法推翻?只因為平均主義是最好用的工具?難道沒有其他的取代方案了嗎?陶德‧羅斯指出,個體科學事實上已開發出更好的方法取代平均主義先集合再分析的方法,是先分析再集合,配合動態系統的數學等等。

《終結平庸》舉了許多有趣的實際案例,例如2003年的紐約尼克隊,耗費巨資組了NBA平均得分總數最高的夢幻球隊,卻連輸四個球季,他們是錯估了哪件事? 一個球隊是否需要的是能各顯才能的球員來取補短,而非一味追求單向度的數字?Google的選才嚴格是出名的,但他們也曾用大學成績等挑選排名高的,然後發現他們表現不如預期。只用單向度的方法挑選人才,和過去台灣僅用聯考錄取學生,結果很多學生在大學裡表現卻和高中時脫節,放棄聯考這個假公平的單一標準,是時代所趨。多向度的選才尊重參差原則,瞭解很多曠世奇才,在某些方向和白癡無異。

就因如此,我們對人性格的區分,例如內外向,很難真的能判斷出什麼,因為人在不同的場合會表現出不同的性格特徵,像我這麼內向害羞的人,只是在熟人面前打了嘴炮,就被當作外向,是非常冤枉的。因此有心理學家提出該用「若⋯⋯則特徵」的方法,例如「若我在一大群陌生人面前,則超級內向害羞」⋯⋯《終結平庸》也提到,當收容所的孩子在做著名的棉花糖實驗,會用最快的速度吃掉,因為未來的不確定性在他們生命中高得難以承受,這才是理性的決定,所以脈絡很重要。

我有很多朋友只要有了小孩,就常常擔心他們小孩哪裡不對勁,從啥時站立及身高體重到啥時說話到手腳眼鼻有沒有比較真還是比較彎都有,如果有人來問我,我只要輕易問他們,看看我身上有哪處是正常的,他們不是Orz就是識相地中止話題XD 《終結平庸》指出,小孩子所謂正謂的發展路徑根本不存在,很多小孩一歲就能說話,我有朋友的小孩快兩歲了都不說話,可是一旦說了話,幾乎都是完整句子。然而教育體系中,所有方法和教材都是為標準的規範所設計,我也很吃虧,所以從小學到高中都是唸放牛班,一下課就打架到上課為止。

高中被退學從來才有機會唸大學的作者,就因自己需求和特質,不按建議的順序修課,反而能夠有更好的成績。一個學期的課程,學生卡關的時間點也可能有所不同,可惜學校課程難以為個人調整,《終結平庸》就提出了可汗學院線上課程的做法,讓學生可以依自己的進度調整學習步調。

為了告訴我們,這是個個人的時代,他提出有三家公司不企業往往把員工視為可替換的勞力,導致員工失去任何使命感,那他們做了哪些讓他們超越業界的事情?像商業評論雜誌一樣的,他分析了好事多如何尊重員工獨特的才華而贏得忠誠度;還有印度最大的資訊科技公司Zoho如何以小搏大,老闆先辦學校來培育英才,並且給多員工在公司內發展與成長的自由;成為許多書籍案例的晨星企業,連管理者都沒有,沒有頭銜的員工自己找工作做。

《終結平庸》指出,教育最殘酷的事實是:如果想比別人好,就必須先和大家一樣。不相信你考試時給老師超有創意的答案試試看。但文憑究竟能證明什麼?不管唸啥,大部分科系大多四年讓學生畢業,學分數也都差不多。陶德‧羅斯主張,與其授與文憑,還不如授與資格證明,並且用職能取代成績,還有讓學生自己決定教育路徑。

最後,陶德‧羅斯強調,我們必須重新定義「機會」,所謂機會的平等並非是創造出一個對所有人都一致的正常條件,也就是平均的條件,而該是「平等的適合」,為每個人提供適合的機會,他認為那才真正能夠實現美國夢。

整體而言,《終結平庸》是本非常值得一讀的好書,每個篇章都有精彩的故事,不僅有趣而且還深具啟發性。作者高中退學的經驗,讓他能夠從一個和絕大多數學者不同的角度提供視角,本身就是個極佳的案例,多向度的人才能夠讓我們的世界更豐富多元。

然而許多美好的事物,都需要時間來促成,很難想像如果社會上大多數人仍迷信幾個數字就決定了一個人一生,即使教改當切的理念再美好,廿年來仍是換湯不換藥。只能用時間和一些人的努力,讓大家體認標準化的管理,雖然過去是必要之惡,但現在和未來將禁箇才華洋溢的年輕人出人頭地,才是事與願違的標準悲劇!







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2017年6月23日 星期五

好人怎麼會幹壞事?壞人怎麼會幹好事?






當川普當選已成事實,__就是義務。這是個填空題。在美國,原本種族歧視是個大家避而不談的話題,雖然大家都心知肚明白人歧視有色人種,可是政客如果不小心吐實,還是很可能會葬送前途,只有川普敢大喇喇地發表種族歧視言論,然後在輸了兩百萬普選票的情況下當選美國總統。

川普能夠在不少民主黨原本穩操勝券的州逆轉勝,一個很大的原因可能在於他的誠實,敢白目地說出許多中下階層白人的心聲,把老百姓心中敢想卻不敢講的話,在選戰時爆出。台灣種族問題沒美國那麼嚴重,可是也偶爾爆出歧視東南亞移工的新聞,然後就會有鍵盤正儀俠出來嘲笑同胞的歧視。

其實,相不相信,無論你多麼討厭有種族歧視或偏見的人,偏見和歧視早就自動儲存大腦中,我們卻渾然不知。當心理學家用「內隱關聯測驗」(implicit association test,IAT)掀開心智盲點, 證明隱性偏誤的確影響心態行為,許多人竟難以置信。暢銷書作家麥爾坎‧葛拉威爾(Malcolm Gladwell),透過這樣的實驗得知他更容易把不好的事物和黑人關起來,他感到十分震驚,因為他母親出生牙買加,有黑人血統!

在內隱聯結測驗中,要求被試對目標概念與屬性概念做出同一反應。當兩個概念之間在心中聯繫緊密或者相容時,被試對於這兩個概念做出同一反應的反應時就較短,而如果兩個概念在心中聯繫不緊密或者不相容,反應需要的時就較長。簡單的測驗能夠在十分鐘內作完,內隱聯結測驗最大的特點就是能夠揭示人們主觀不能控制的自動化聯結,有良好的一致性和再現性。比如,我們會發現,在意識中我們或許認為性別和學科沒有特殊關聯,但是在自動化聯結中,大多是把男生而非女生和數理連在一起!

研發出內隱關聯測驗的哈佛大學心理學家瑪札琳‧貝納基(Mahzarin R. Banaji)和西雅圖華盛頓大學心理學家安東尼‧格林華德(Anthony G. Greenwald)一同把他們經年累月的研究成果寫成了這本《好人怎麼會幹壞事?:我們不願面對的隱性偏見》(Blindspot: Hidden Biases of Good People),來告訴大家我們心中的盲點有多大,心智臭蟲有多強力。他們的實驗可在implicit.harvard.edu網站上進行,提供有台灣版的繁體中文版,有台灣的學者參與,非常專業。

《好人怎麼會幹壞事?》要告訴我們,為了符合社會期待,我們擅長欺騙,不僅是欺騙他人,連自己的意識也蒙騙,因為我們想要自己成為好人。可是無論我們怎麼欺瞞自己,潛意識裡早在過往文化環境裡學會對特定群體的刻板印象,形成社會心智臭蟲和盲點,我們總是用有色眼光看待這世界,更糟的是,我們這樣的偏見往往是不知不覺的。我們心中默默以為,非我族類、其心必異,對黑人、女人、老人、窮人、自己人都有不同標準,無時無刻不在貼標籤。因此,我們割裂的心智產生認知的失調,有著不願面對的矛盾。

他們表示,內隱關聯測驗多年來,讓人類潛意識中的心智臭蟲、問答謊言、思維失調、刻板印象、內群體偏好等類不自覺的偏見與歧視一一顯形。這些先入為主的盲點、歧視和偏見,雖然甚少顯現在意識中,可是卻因為隱性的好惡而影響了社會上的許多層面,強勢的群體無意中讓弱勢群體更處於無形的挨打局面,進而甚至主導了公共政策的走向。

如果真的好奇,可以去implicit.harvard.edu網站做測驗,看看自己是否有盲點、歧視和偏見,即使有也不需要太難過,這只是在曝露出自己的刻板印象,並不代表自己在理性思考下是認可這樣的刻板印象。已有上千萬人做過測驗,相信多數人都有所謂的有盲點、歧視和偏見,很多公認的好人也會有,甚至連弱勢群體都可能對自己所屬的群體有有盲點、歧視和偏見,例如女性誤以為女生的數理天生不佳,所以提早放棄往可能更適合的理工發展。

《好人怎麼會幹壞事?》也提到許多案例說明偏見和歧視的強大力量。有本好書《不平等的審判:心理學與神經科學告訴你,為何司法判決還是這麼不公平》(Unfair: The New Science of Criminal Injustice)也告訴我們,種族偏見讓特定弱勢族群不僅更易被定罪,也被判更長的刑期,還三不五時被警察誤判而擦槍走火(請參見〈心理學與神經科學告訴你,什麼是不平等的審判〉)。

我們為何在潛意識裡藏有刻板印象,並非是因為我們天生邪惡,是因為我們演化來的心智,常常要在複雜的狀況下省力地快速作出判斷,那些無法有刻板印象快速省力地作出判斷的人,已經演化的長河中被天擇淘汰掉了。而即使偶爾誤判的人,總比慢慢思考而不誤判的人,還容易在險惡的環境下存活。於是我們大多是一群潛意識中充滿偏見的人的後代子孫。這在過去一生頂多只見過幾百人的傳統社會中,壓根兒並非什麼問題,可是在天天會遇到不同族群,而且需要複雜協作的現代文明社會裡,我們這些刻板印象,卻輕則影響了對他人性格、能力、潛力的評價,重則陷他人於不義。

那我們就該坐以待斃嗎?當然不是!《好人怎麼會幹壞事?》也探討了我們如何消除或超越潛意識偏見,讓我們更認識自己、更客觀公正、更表裡如一,也提供了一些指導原則與策略。例如過去古典樂團的女性長期顯著偏低,可是後來發現利用聞其音不見其人的招募方式,樂團可以更公正地找到優異的演奏家,不再受性別的刻板印象主導,女性開始能夠不受制於偏見而顯現才華嶄露頭角;除了改進制度,在更尊重多元文化的社會,也可能會有更多人從小接觸了更多樣的想法和文化,所以刻板印象更不易根深蒂固。

《好人怎麼會幹壞事?》是本非常有啟發性的書,但也有一點小缺點,那就是作者幾乎在整本書中,都僅圍繞在他們自己的內隱關聯測驗的結果作討論,我相信社會心理學應該有其他類似的測驗或研究能夠告訴我們那些刻板印象是怎麼回事。這些研究是很重要的,因為透過認識我們心中所隱藏的盲點、歧視和偏見,我們才可能避免做出錯誤的判斷和決策,也才能夠真正成為自己心目中表裡如一、言行一致的人!


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2017年6月15日 星期四

無聊的超讚價值






現在還沒上幼稚園的小朋友,都會用智慧手機了吧?即使是我們這種有點年紀的人,經歷過沒有手機的大學,然後是智障手機的研究所,都已難以想像沒智慧手機可把玩的日子是如何過得下去了。

某個程度上來說,智慧手機應該解決了不少社會問題吧,因為那些花在滑手機的時間,如果是用在爭吵、打鬧,很難說會比較好。可是,用滑手機來逃避現實,恐怕也只是把面對問題的時間延後,很多家人或情侶在餐桌上,都盯著手機在滑,看來只是增加對彼此的厭惡。

更糟糕的是,如果手機沒電了,在搭車、等人、排隊時的時間還真不知如何打發,更甭提不能收信和上網和外界失聯的焦慮。在智慧手機發明前,人們是如何打發生活中諸多無聊的時間的啊?

無聊的感覺,是很令人感到害怕的,這可能是很多作姦犯科的人寧可決一死戰,也不願被關到監獄裡。有部科幻神作影集《黑鏡》(Black Mirror)的《白色聖誕》(White Christmas)裡有一幕是,有一個阿宅為了強迫複製到一個電子裝置的顧客數位分身為其主人幹活,那數位分身剛開始不幹,阿宅就把她的一秒鐘轉成三個週那麼久,數位分身仍不屈服,阿宅把一秒調成六個月,數位分身就因為長時間的無聊而放棄反抗,成了操控主人智慧房屋的奴隸。

其實,我從小就懷疑,天堂怎麼可能存在,因為不管天堂更多吃喝玩樂的,每天不愁吃穿、無憂無慮的日子,難道不會無聊嗎?更何況那還是永生耶,玩到沒東西好玩了,永生恐怕是永不超生才對吧?不僅我們人類害怕無聊,連毛小孩也一樣,養貓狗或鸚鵡,如果不陪牠們玩耍,或者幫牠們找伴,牠們輕則來搗亂,重則鬱鬱寡歡而自殘。

有趣的是,這無疑是個五光十色的科技時代,我們甭說比古人,甚至比兄長都更容易找到樂子吧,那為什麼還會有許多人不時感到生活乏味?英國心理學家珊迪.曼恩(Sandi Mann)在《無聊的價值:學會留白,不再愈忙愈空虛,為人生注入樂趣、靈感與創意!》The Upside of Downtime: Why Boredom is Good)中,要告訴我們,為何會有這麼弔詭的狀況呢?

問題就是出在這個時代,有些我們以為可以有效打發時間的刺激,其實只是重覆性動作而已,像是滑手機。也因為樂子更容易取得,我們就更貪心了,更雪上加霜的是,先進國家的國民閒暇時間也增加了,很多人打發閒暇時間的方式不是參加創造性活動,而是趴在電視前被動接受垃圾。

珊迪.曼恩是認真研究無聊的心理學家,她指出一種獨特的情緒,還分各種類型。她提到一些無聊的實驗、無聊的嗜好等等,真是令人嘆為觀止。可是,很多乍看之下無聊的活動,卻還是有怪咖樂此不疲,例如研究無聊,或者寫本有關無聊的書XD

為了應對無聊,過去即使沒有智慧手機,人們還是靠看電視、睡覺、泡澡、算數目、亂開車、喝酒、血拼、聊天、吵架、運動⋯⋯等等度日。研究無聊會無聊嗎?《無聊的價值》提到,殺人、暴動、嗑藥、賭博……都可能是無聊惹的禍,那麼消滅無聊就很不無聊了。那麼哪些人特別容易無聊?是外向的人?還是聰明的人?《無聊的價值》書中有一個測驗量表可以讓你瞭解自己。

這是個大家都焦慮子小孩輸在起跑點的年代,現在不僅是上學第一天起要做好充分的準備,也不是出生的那一刻起,而是受了精後,胚胎就要接受所謂的胎教,即使受精已代表那隻精子是上億隻精子中的第一名了。很多朋友是否從胎教開始,到出生後就要參加的無窮無盡活動,養出了難以忍受無聊的小孩?

我們小時候都痛恨過上課吧?呃,好吧,至少我超痛恨過。只要想在教室裡找點樂了,就被視作是問題學生,所以我從小就被老師厭惡。儘管我同意很多中小學的課真是無聊到爆,可是仍驚訝許多教育成功的先進歐美先進國家,也有過半學生認為上課好無聊!比例比落後國家還高,他們教育到底出了什麼問題?我以為先進國家的老師更會教書,資源也更多耶。《無聊的價值》提到一個可能的原因是那些國家的混合編班制。

即使逃離了校園無聊的課堂,也不能保證工作就會不無聊啊,看看一有機會放颱風假,臉書動態中一面倒的歡欣鼓舞,對照連假後要回去上班前一天的哀鴻遍野,認為工作有趣的朋友,仍是少數吧XD 工作上感到無聊,除了影響效率,還有害身心健康。那麼要如何避免工作倦怠、沒成就感?《無聊的價值》提了一些建議,我相信比較有效的是像「辦公室小野」那樣在辦公室裡胡搞吧XD





我想,禪修也會是一個能夠解決無聊的最佳辨法。我有次去了禪七,有朋友問說,七天只管打坐又禁語,不會很無聊嗎?相信我,去了禪七,會發現無聊是相當次要的問題,克服心魔都沒空了啊XD 禪修,至少可以減少受刺激的控制,去除一些貪慾,學會不被雜事牽著鼻子走,又能重新體會生活中小小事物的各種美好,最高境界可以日日是好日。

被稱作是一個無聊的人,可能比被稱作是個十惡不赦的大惡人更令人難受吧。為了讓讀者成為不無聊的人,《無聊的價值》不僅有測驗量表,還列舉了無聊特質的卅個習慣。不過也不必太擔心,只要遇到氣味不相投的人,幽默也可以是不正經、風趣也可以是輕浮、自信也可以是傲慢、學識淵博也可以是鴨子划水⋯⋯


事實上,也有人告知我一定是個很無聊的人才會花時間讀書還寫書評來臭屁。所以,迎合別人恐怕才是最無聊的,做自己最快樂吧!

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2017年6月14日 星期三

不當行為經濟學






說某人行為不當,似乎是種強烈指控,可是行為經濟學之父理查‧塞勒(Richard H. Thaler)認為:只要是人,或多或少都有所謂的不當行為,這並非關於道德(雖然也有),而是關於經濟。

傳統經濟學假設經濟人是自私和理性的,以追求自己最大利益為前提。然而近年來,原先被主流經濟學家視為邪門歪道的行為經濟學慢慢崛起,不斷挑戰傳統主流經濟學的主張,不少行為經濟學的好書也頗為暢銷,讓經濟學的門外漢能對此有所認識。尤其是諾貝爾獎得主康納曼(Daniel Kahneman)的《快思慢想》(Thinking, Fast and Slow),無論是譯文還是內容,在台灣都有大量討論。丹‧艾瑞利(Dan Ariely)也有幾本談人不理性的好書(請參見〈蝦米!誰說人是理性的!?〉〈只要有心,人人都可以獲得「不理性的力量」!〉〈蝦米!誰說人是誠實的!?〉)。

既然市面上已有不少好書,那這本《不當行為:行為經濟學之父教你更聰明的思考、理財、看世界》(Misbehaving: The Making of Behavioral Economics)有何突出之處、可以成為《經濟學人》年度選書和《金融時報》、麥肯錫年度最具影響力六本書之一,並且成為暢銷書?

和許多探討特定主題或者引介觀念的著作不同,《不當行為》算是本半自傳,也算是半本行為經濟學史,身為行為經濟學之父,理查‧塞勒用平易幽默風趣的筆法,述說他離經叛道的成長,還有如何顛覆傳統經濟學對理性人之見。現在看來,很多傳統經濟學的假設已經顯得可笑,也很難想像在廿、卅年前,主流經濟學家絲毫沒有懷疑,《不當行為》揭露了當時的學術氛圍。

塞勒是羅徹斯特大學經濟學博士,目前在芝加哥大學布斯商學院任教。他曾任美國經濟學會主席,看來行為經濟學儼然成為主流,不管我們的行為多不當,塞勒都用來在學界幹出典範轉移的事業。塞勒和心理學家、法學家合作無間,把其他領域早已熟知的觀念,帶入經濟學或法學,改變不少成見,顯示跨領域合作的重要。塞勒後來還把觸角伸入他原本不熟悉的金融學,對股市有不少有趣的發現,這是他和熟悉金融學的學生合作的,好的學生也能成為老師的老師呀。

我認為塞勒和哈佛大學法學教授凱斯‧桑思汀(Cass Sunstein)合著的《推力:決定你的健康、財富與快樂》(Nudge: Improving Decisions About Health, Wealth, and Happiness),也是本很重要的書,值得所有關心公共政策的朋友一讀!台灣的立法委員和政府官員,只要有那本書裡十分之一的洞見,台灣立法和政府的效率肯定加倍!桑思汀原本是塞勒在芝加哥大學的同事,後來被挖到哈佛。他去年訪台,一系列演講帶來一陣旋風。

你聽過「自由家長制」(libertarian paternalism)嗎?《推力》中大力宣揚的學說理論,是所謂跨越兩黨意識型態的 「自由家長制」。他們既不贊成政府管制,也不認同完全放任,那麼該怎麼做呢?這個所謂的「自由家長制」,用的是推力,是種非強迫,也不是硬性規定,而是一種輕輕的推力,能幫助我們做出更好的決定。只要選擇的架構經過良好的設計,就可以產生對我們有利的推力,同時又不會損害個人的選擇自由。是一種選擇設計!

推力,用的就是我們習以為常的不當行為。《不當行為》描寫一系列不理性的經濟行為,即使大部分問題我都知道「正確」答案,可是如果真發生在日常生活中,我還是甘於作出「不當」抉擇。沒辦法,畢竟人不是機器,有時候做不理性的抉擇,反而心安理得。我們人類的腦袋,是演化來適應採集狩獵及群體部落生活,而非算計個人利害得失。假定人就一定完全自私自利,從演化生物學的角度來看,十足鬼扯無誤。

現在當然還是有些鐵齒的經濟學家或部落客,仍堅信人是理性地自私自利。我甚至還看到有部落客大言不慚地說人沒有不理性,只是愚蠢,人一定是自私的,如果他做出經濟上損失的動作,一定是要圖其他的利。這種論述就是百分百標準循環論證的套套邏輯,是不可否證的偽科學論述。因為如果你做了實驗,不管得出什麼結果,他們都可以嘴炮說,人還是理性和自私的,是受試者理性地做出乍看之下在經濟上不自私的抉擇來取得其他自私的好處。當然,只要還有一點理智的經濟學家,都不會做出這麼低級的論述,因為經濟學上談的利益,就是經濟利益,簡單來說就是能賺更多的錢,就不該不去賺,而不是在關心其他如面子或自我感覺良好的心理問題。

塞勒和好友桑思汀都曾學而優則仕,在政府部門貢獻他們卓越的見識。後者在歐巴馬政府任職,擔任資訊與管制事務辦公室(Office of Information and Regulatory Affairs)主任,前者曾在英國保守黨首相卡麥隆(David Cameron)政府組成行為洞見團隊。但塞勒這位才華洋溢的學者,恐怕也難敵英國民眾的不理性──英國居然真的要脫歐了,留下一大堆爛攤子給政府收拾。

《不當行為》的另一個大賣點,是塞勒和康納曼的友誼和合作。他們早期和早逝的天才好友特維斯基(Amos Tversky)一起激發出許多學術里程碑。從他對許多問題的著迷和追問來看,他做學術研究的動力,並不是為了累積SSCI點數和論文數,而是真的對那樣的世界有無比的好奇力。有些制度,注定無法激勵頂尖高手,除非獎勵的是學者因為好奇心而做出的真正創新。單純計算論文點數等等,就是不瞭解人類不當行為的一種制度吧。

塞勒原本在康乃爾大學執教,後來到了新自由主義經濟學大本營的芝加哥大學,不過不是在經濟學系,而是在商學院。芝加哥大學商學院要搬入新大樓,要由教授挑選辦公室,結果把頂尖大學商學院,這個教授決策和管理的學術殿堂,搞得雞飛狗跳。雖然後來和平落幕,但也足夠顯示了平時在課堂上大談商業決策和管理的教授們,一旦涉及自己的利害,也會有許多不當的行為,結果在內部一陣騷亂後,大家才發現原本在爭的那些有的沒的,其實差別不大──景色最佳的辦公室,居然在乏人問津的那側。

經過了卅幾年的努力,行為經濟學終於開花結果了,行為經濟學的發現,也寫入了主流教科書。透過《不當行為》,我們可以好好認識自己平時習以為當的行為,是多麼地不當啊。




本文原刊登於閱讀‧最前線【GENE思書軒】

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2017年6月8日 星期四

第一口餵養的食物如何改變人








有人說台灣是美食天堂,我其實不同意。跟馬來西亞比,台灣食物的多樣性不算高,我們單單華人的食物多樣性就不下台灣,因為有福建、福州、潮州、廣東丶海南、客家的菜,況且還有馬來料理、印度料理和泰國料理,更甭提各族混合的互相影響後產生的混合料理。還有,不像台灣上班族大都是就近用餐,馬來西亞人早、午和晚三餐,天天餐餐開車幾公里甚至十幾公里就只是為了找好吃的,是日常生活。

剛到台灣唸書,最不習慣的文化衝擊之一就是食物,這也是大多數大馬遊子的共同感受。我和大學同學天南地北啥都能聊,可是一旦他們談得台灣小吃,我都會困惑地表示完全無法理解。大部分台灣朋友,不管我怎麼批評台灣的現狀,他們也都會一起罵,而且幹譙得更兇。然而談到食物,如果有所批評,朋友就面有難色,有些甚至直接表達不快。一直到到美國唸書,我才發覺台灣食物還不錯,因為和美國的食物相比,台灣食物還是美味太多了XD

我們小時候養成的口味,幾乎是跟著一輩子的。即使不少台灣朋友也認同馬來西亞美食很讚,但那還是異國料理,和充滿成長回憶的家鄉菜相比,還是少了一些內涵和感情。即使我覺得美國食物不怎麼樣,那卻也都是美國人國族認同和回憶的象徵。食物,從來就不只是裹肚用的。

即使是同一國家和民族,個人的口味差異也甚大,連同一個家庭的都是。我超愛吃香菜,我爸媽和弟弟也吃香菜,可是我妹卻超恨香菜,雖然說痛恨香菜的人不少,但是出自同一個家庭,那就難以解釋了。不僅如此,我們全家幾乎都不吃鳳爪,那卻是我妹最愛;全家也只有我喝牛奶,我弟妹不是不喝就是喝了必脹氣拉肚子。

因為自己很愛吃某類食物,就難以理解為何有人討厭吃,像是蕈菇類,有些朋友吃了會很想死,我卻超愛,這不算奇怪,我還有朋友吃到葡萄乾會想死的,這就令人嘖嘖稱奇。我自己是超討厭吃內臓,但這卻是很多朋友的最愛。我並不是因為口味太淡,很多連一些老法都難以接受的重口味乳酪,我卻甘之如飴。我還有日本朋友是拒吃納豆的,可是納豆也是我最愛之一,我在美國有陣子帶便當都加了納豆,結果老美沒意見,倒是日本博後終於受不了強烈暗示,我就只能不帶便當中午回家吃。

很多國家的食物都頗辣,那小孩子又是怎麼學吃辣的?我是無辣不歡的,可是大弟到高中畢業都不敢吃辣,他說小時候偷採院子的朝天椒吃而留下陰影,但我也有過啊,可是我怎麼不怕辣呢?我什麼時候吃辣的,其實我自己也搞不清楚,因為我爸媽不特別愛吃辣,又迷信吃辣會上火,看到我拼命在食物中加辣掓就發飆,常常在餐桌上鬧得不歡而散,即使我成年後仍如此。

除了讓人爆肥的可樂,世界上最受歡迎的飲料,啤酒、咖啡和茶,都有苦味,這又是為啥?我小時候天賦異秉,不愛吃甜食,可是卻嗜苦味,所以小時候要吃中藥根本不必騙,我自己就愛喝,可是長大後就受不了很多苦味,原因是啥我自己都不知道。

這個追隨一生幾乎不變的口味究竟是怎麼養成的?英國飲食作家碧‧威爾森(Bee Wilson)在《食物如何改變人:從第一口餵養,到商業化浪潮下的全球味覺革命》First Bite: How We Learn to Eat)就是要來談,人是如何和食物建立關係的。碧‧威爾森的好書《美味詐欺:黑心食品三百年》Swindled: The Dark History of Food Fraud, from Poisoned Candy to Counterfeit Coffee),我也有介紹過(請參見〈三百年來黑心食品之美味詐欺〉)。

大多數關於飲食和健康的書籍都著重在我們應該和不應該吃啥上,但《食物如何改變人》不是本急於給大家對食物的各種問題簡單答案的書,而是舉出大量的案例讓我們思考。碧‧威爾森要探討吃的樂趣是啥,還有我們是如何和食物建立連結的。在現代工業化的食品文化下,我們如何能夠學會,享受美食對我們有什麼好處?

決定口味的因素太多了,於是碧‧威爾森用了營養科學、神經科學、人類學、經濟學、文學、歷史等等學門的學問來探討口味養成的問題。食物的美味,不僅是口腹之慾那麼簡單而已,她回憶了童年經驗,她對甜食的慾望來自她父母的離異,每當父親從母親那接回家,愧疚的父親總是以巧克力球來收賣她。

天下父母和孩子之間持續最長久的戰鬥,就是關於吃的。讓孩子學會吃下父母想要孩子吃下的食物,在有些家庭真的就像打戰一樣。有些孩子就是特別挑食,有些啥都不挑剔。我弟妹小時候,身為哥哥的常要喂他們吃東西,我基本上就是很沒良心地用硬塞的。如果讓小孩自由選擇呢?


《食物如何改變人》提到一個研究小孩口味是如何形成的實驗,是史上空前絕後的「嬰幼兒口味」實驗,結論是基因無法決定一切,而更像是習得的行為,我們的環境,經驗和記憶決定了我們愛吃啥、不愛吃啥。科學家也發現「身體的智慧」,也就是缺啥就愛吃啥,似乎也不太靠譜。

先進國家,父母和學校會給小孩吃所謂的兒童食物,碧‧威爾森說她先生最痛恨的食物是米布丁,痛恨到連看到她和孩子吃米布丁都要閃人,可能是在學校被強迫吃米布丁留下的陰影。有些國家,像是印度,小孩和大人都吃一樣的食物,很少家庭會為兒童特別準備食物。有人提出,英美的食物會無趣難吃,是因為大人為了方便遷就兒童的口味所以也向下沉淪。可是許多兒童餐的計劃結果卻是災難性的,看看英美國民的身材就可知一二。

有什麼辦法可以重新學習,打破我們的壞習慣,特別是當我們的口味和我們的情感、回憶和身份認同糾纏不清?她舉了日本為例。日本料理的豐富和流行,虜獲了很多國家的人心,我很多歐美朋友,都認為日本料理是最美味的料理。在日本以外吃到的日本料理已經很不錯了,可是幾次去日本旅行,吃到的美食居然比在海外吃到的,又更美味得更上層樓,可是日本的胖子卻相對不多。

然而,碧‧威爾森在《食物如何改變人》卻指出,日本並非是個由始至終重視美食的國家,過去上千年,日本因為物產有限,大多數日本人只是吃個粗飽而已。日本是二戰後,因為經濟的繁榮而富裕後,才以國民運動之姿享受美食,整個國家的食物文化在一代人中變得更美好。健康地享受吃的樂趣,是可以後天養成的。

《食物如何改變人》告訴我們,飲食習慣可以改變,但需要更好的環境讓人做出更好的選擇。在發達國家和發展中國家,高度加工食品變成常態,要重新建立飲食文化是艱難的但並非不可能。


台灣雖然自稱美食天堂,可是在血汗的工作環境加上黑心的企業,加上漲不動的工資,在台灣生活廿年,我其實認為台灣的食物品質似乎可能不進反退,近年還一再鬧出黑心食品醜鬧,重傷台灣的國際形象。《食物如何改變人》是本知識密度很高的飲食書籍,雖然探討的是歐美的例子,但也值得一度重視美食的台灣社會借鑑。

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2017年6月7日 星期三

科學是什麼?



  科學是一個很理性的活動,雖然我們即使是科學工作者,也未必完全「科學」地生活,但是至從科學革命開始,科學無疑是推動世界發展最重要的力量。

  科學,尤其是數理,在東亞受到的重視程度,甚至是遠高於其誕生地的歐洲國家。台灣的大學,尤其是資源較豐厚的大學,幾乎全都有理工科系,反而是不少大學未必有人文或社科的科系。在同一所大學,理工科(包括醫學)的資源也比人文社科優越,畢業生待遇也較好。

  以上事實並非要說明兩者在重要性上的差異,而是為了反映國家發展上的優先順序,理工科的發展優勢,確實讓台灣在工業化的進程中佔到便宜,大量優異的工程師和科學家讓台灣在一些高科技產業擁有一定領先的地位。然而,台灣社會卻也有著社格分裂的狀況,雖然家長大多鼓勵成績優異的小孩往理工科發展,可是常常在面對需要科學專業指引的重大議題,如核電、基改作物、農藥開放等等,表現得像是一丁點科學素養也沒有的古時代。

  有趣的是,在歐美的菁英大學,理科的科系並不見得會獨立成理學院,通常是和人文及社會科學的科系放在所謂的文理學院中,主修理科的大學生甚至可以獲取文學士而不一定是理學士。科學,其實就是個以理性推理為思想基礎的人文主義學科,過去稱作「自然哲學」,西方的科學思想淵源傳統就是來自於希臘時期理性的自然哲學,這就是為何現代西方科學教科書動不動就要追溯到古希臘時的希羅多德(Herodotus,西元前 484 -前430年)、泰勒斯(Thales,約西元前六世紀前葉)、畢達哥拉斯(Pythagoras,約西元前六世紀中)、亞里斯多德(西元前 384 -前322年)等等哲人的思想。

  牛頓劃時代開啟「機械宇宙觀」的巨著是《自然哲學的數學原理》(Mathematical Principles of Natural Philiosophy),其企圖心當然不僅僅是找出宇宙運行的數學公式那麼簡單,重要的還是那是一整套對世界的認知的徹底革命!文藝復興就是要恢復古希臘的人文主義傳統,但伽利略更不僅是述而不作而已,他在比薩斜塔上的著名實驗,並不是證實了一件物理定律那麼簡單,而是人類有史以來一項重大認知升級,原來理性的思考,也需要實驗來驗證,是開啟了科學實證精神的濫觴!

  很可惜的,在把科學當作富國強兵的工具的急功近利思維下,台灣師生恨不得學生用最快的時間掌握最大量的知識,而非花時間去理解科學思維的起源背景及其深厚的哲學傳統。西方科學教科書通常都會花費一定的篇幅去簡介這些歷史及哲學背景,可惜在不考試的情況下,老師懶得討論,學生更甚至主動去閱讀和瞭解。尤其是當理工科的學生,一看到「哲學」這名詞,就心慌意亂,忘了「哲學」在古希臘的原意不過就是「愛智慧」,說白了就是打破砂鍋問到底。

  在忽略了哲學和歷史的情況下的科學教育中,訓練出來的專家很可能就是像是能熟悉且擅長操作科學知識和公式的機械人似的,科學的精神和內涵可以是不同世界的東西。因此,如果我們不追根究底地探索科學的起源,瞭解古人運用理性的思維方法如何一次又一次破解了大自然的秘密,如何掌握了事物運作的規律,那麼即使制式考試的分數再高,對世界運行的奧妙也只有大量殘破的知識,在專業領域中可能可以出人頭地,但未必談得是真正有科學素養的人。這可能也是為何台灣會一而再再而三在頂尖大學生產出有問題的論文,因為沒了真正想探索真理的心,科學不過就是淪為混飯吃的工具之一而已,有什麼理念好堅持的呢?

  英國著名的知識出版社——DK出版社的《科學百科》The Science Book)在這個不科學的科學年代,用很簡短的篇幅,把科學從古希臘到現代的許多重大觀念或理論的突破都記錄並說明了一遍,從中我們也能見識到許多科學理論的價值不一定在其正確性上,而是在推動了認知上的升級,讓人們能夠從一個前所未有的角度去理解一個新的問題。

  我們也會見識到,墨守成規雖然可以是可笑的,但是一些理論千百年來就僅因為一代一代的相傳讓大家信以為真,以致要攻擊甚至殺害破舊立新的人。可幸的是,我們這時代擁抱懷疑主義的精神,雖然警世駭俗的理論或發現仍會遭受科學社群的抵制,但總得來說我們也更容易讓更多證據給說服,而非一味愚昧地眼不見為淨了。

  《科學百科》用非常生動易懂的方式,圖文並茂地簡介了科學幾千年裡一個又一個重大的里程碑,每一座里程碑都能寫本可歌可泣的好書,見證了科學是個多麼美好又奇葩的理性活動啊!從中,我們也能發現,雖然很多科學理論的完整內容固然深奧難懂,可是其結論往往可以是很簡單的,是我們對世界的理解的進一步大幅提升。

  《科學百科》裡面每一位有重大發現、推動人類集體認知升級的偉大科學家,全都有打破砂鍋問到底的決心和毅力,只為了在慎密的思緒中滿足好奇心。《科學百科》是本該推介給所有對科學有好奇心的朋友!




本文為《科學百科:BIG IDEAS 輕鬆讀系列》The Science Book)推薦文。

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2017年6月4日 星期日

「六四」廿八年後,中國能大國崛起嗎?


Photo credit: 良知媒體



春節時回家拜年,有長輩要我表明反美立場以維護大中華。我很不客氣地回嗆,連一堆中國官二代都留美享受美國自由的空氣,我連五毛人民幣都沒拿,維護大中華民族的尊嚴關我X事啊,於是那天我們屁股都還沒坐熱,就⋯⋯

中國人大是留美家長會已非秘密,連習大大的親戚都移民萬惡的米帝,這些官二代在米國住的是大房子,開的車比教授的還高級,這麼耀武揚威的事,我們有任何必要為中華民族的尊嚴擔憂嗎?

六四天安門事件是我童年的創傷之一,血淋淋的畫面在全球上映,盡入眼簾的屍首撕裂了一個少年的心。就算那些大學生是天真的、不實際的,對他們的懲罰不該是無差別的屠殺!因為他們是愛國的!就像KMT屠儘親中知識人士後,現在才來怪台灣人反中?

我每年在六月四日都不會忘記八九年的這天發生了啥事,中共可以血洗北京,我就要在臉書洗板,即使對岸人有質疑這是別有居心。對,這當然是別有居心,當中國可以拍一部高談反腐的中版《紙牌屋》的《人民的正義》來指稱貪官都是窮怕的農工子弟,好人都是官二代時,是誰別有居心地背棄了中共自己的理想理念?

有這麼一個國家, 一上訪:就是瘋子; 一上街:就是鬧事; 一揭露:就是造謠; 一理論:就是煽動; 一批評:就是顛覆; 一提美國:就是賣國; 一說臺灣:就是分離; 一維權:就是抗法; 一反抗:就是暴徒; 這是什麼的國家???





有對岸網友來我臉書留言說,中共當年對學生採取強硬手段解決動亂是正確的,這保證了中國這卅年來的巨大成績,可是太陽花學運及後續卻給台灣帶來傷害。首先,我只能說,這些句話能原原本本一字不漏在中國網上發嗎?啥都不能說是很悶的,沒關係,我們這裡有言論自由,沒邏輯沒道理的都能說,我不會因為不高興就刪文的。

太陽花學運和後續確實帶來好大的傷害,太陽花學運時台灣加權指數只有約8,500點,現在有約10,100點,我沒買台股基金,傷害實在太大了!另外,有誰知道如果當年中共選擇的不是血腥鎮壓,而是更柔性的手段,中國後來不會因為沒了嚴重的貪瀆、無能的國企和糟透的霧霾而提早十年超英趕美,或者至少有更高的生活品質?

當連暴行都可以因為錯誤的信仰或金錢腐化而被沒邏輯和不合理的美化,那麼當陸委會與民進黨呼籲中方盡快將台灣非政府組織工作者李明哲釋放,反思六四事件;蔡英文總統在臉書發文稱,中國要成為民主的大國,才會受到國際的敬重。中國國台辦發言人馬曉光說的「只有中國人民最有發言權」,會令人意外嗎?只能說這種要求⋯⋯

中共近年大推所謂的一帶一路,這雖然不能說對中國經濟不會帶來正面影響,因為開拓新市場本來就會帶來新商機。中國在貨貿上,完全要依賴自由貿易,因為中國的天然資源相當匱乏,中國當然不是沒有天然資源,但以一個十幾億人口的大國來說,中國的能源、礦產和可耕地都大幅不足,如果沒有國外穩定可預期的能源、礦產和農產品來源,中國的經濟引擎會立馬停頓。

可是建立穩定的貿易網路,現在只有美國主導的貿易網能夠辦到,中國不過是要在美國較不重視的區域另闢蹊徑,可是以中國過去鮮少涉及外交事務和遠遠落後的軍力,能否有效辦到是個大問題。很多國家貌似配合,但大多是玩兩手策略,用天朝當籌碼去拗米帝或俄帝,然後再用米帝或俄帝當籌碼去拗天朝。

中國即使有了兩艘航空母艦,但要訓練成可熟練作戰的艦隊仍至少要七八年,更甭提美國有十個訓練有素的尼米茲級核子動力航空母艦( Nimitz Class Aircraft Carrier)。有人嘴炮說中美必有場大戰,請問只要美國艦隊全面封鎖中國的能源、礦產和農產品進口,中國能撐多久?中國要用經驗不足、噸位只有一半的遼寧號去突圍嗎?

中國天然資源的不足,又沒有長程投放軍力的能力,難以有效建立號令天下的貿易網,這樣的脆弱性是中國要完全大國崛起時不得不面對的。在我們有生之年,中國在貨貿上依靠歐美日原本就打造出的貿易網絡的可能性還是很高。我們也曉得,單單靠賣硬體,可以養家糊口,但很難撐霸全世界。

中國在服務業,幾乎完全是個閉關鎖國的市場。像羅胖常常口口聲聲說在自由貿易上,中國比美國玩得還真,這完全鬼扯。在服務業,尤其是在所謂的互聯網,中國是個封閉市場,連羅胖的「得到」也完全得益於中國市場的封閉性(請參見〈也來談談「得到」〉),否則面對開放性的Podcast、TED、MOOC等等免費高品質的知識服務,「得到」未必能獨當一面,就因為中國的網路長城以及大量的管制,才造就了中國許多包括自媒體、第三方支付和電商等等的崛起。中國因為市場夠大,服務業可以關起門自己玩,但也難具有世界級競爭力。

中國做為一個人口有十三億的全球最大工廠,是個不該忽視的力量,無法知己知彼會百戰全殆,但是拿中國最好的來和台灣或任何一個先進國家最差之處比,那只是狗屁不通地搞笑。

中國的前途還是未卜的,我們很難⋯⋯等一下,查水錶的又來了,明年再聊⋯⋯

最後來首:




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